Robert Mugabe, ikon kemerdekaan Zimbabwe yang berubah menjadi pemimpin otoriter, telah meninggal dalam usia 95 tahun.

Mugabe dirawat di sebuah rumah sakit di Singapura sejak April. Dia digulingkan dalam kudeta militer pada 2017 setelah 37 tahun berkuasa.

Mantan presiden Zimbabwe ini dipuji karena memperluas akses ke kesehatan dan pendidikan bagi mayoritas kulit hitam.

Tetapi tahun-tahun berikutnya ditandai dengan penindasan yang keras terhadap lawan-lawan politiknya dan kehancuran ekonomi Zimbabwe.

Siapakah Robert Mugabe?

Mugabe lahir pada tanggal 21 Februari 1924 di daerah yang pada waktu itu bernama Rhodesia – sebuah koloni Inggris, diatur oleh minoritas kulit putih.

Dia dipenjara selama lebih dari satu dekade tanpa diadili setelah mengkritik pemerintah Rhodesia pada tahun 1964.

Pada tahun 1973, ketika masih di penjara, ia terpilih sebagai presiden Uni Nasional Afrika Zimbabwe (Zanu), di mana ia menjadi anggota pendiri.

Setelah dibebaskan, ia menuju ke Mozambik, dari mana ia mengarahkan serangan gerilya ke Rhodesia. Tapi dia juga dilihat sebagai negosiator yang terampil.

Perjanjian politik untuk mengakhiri krisis menghasilkan Republik Zimbabwe baru yang independen.

Dengan profilnya yang tinggi dalam gerakan kemerdekaan, Mugabe memperoleh kemenangan besar dalam pemilihan pertama republik pada tahun 1980.

Pada tahun 1987, menjadi presiden sebagai gantinya – sebuah jabatan yang akan dia pertahankan melalui keberhasilan pemilu dan penggunaan kekerasan selama beberapa dekade mendatang.

Tetapi selama puluhan tahun berkuasa, persepsi internasional memburuk, dengan meningkatnya jumlah kritik yang menggambarkan Mugabe sebagai seorang diktator.

Pada tahun 2000, menghadapi perlawanan politik yang serius untuk pertama kalinya, ia merebut pertanian milik kulit putih untuk memukimkan kembali petani kulit hitam, menyebabkan gangguan ekonomi tetapi meningkatkan popularitasnya di kalangan pendukung.

Sekitar waktu yang sama, milisi pro-Mugabe menggunakan kekerasan untuk mempengaruhi hasil politik. Pada 2008, ketika dia kalah dalam putaran pertama pemilihan presiden, serangan terhadap oposisi mengakibatkan saingannya mundur dari kontes.

Dia dengan terkenal menyatakan bahwa hanya tuhan yang bisa menyingkirkannya dari jabatannya.

Dia dipaksa berbagi kekuasaan pada 2009 di tengah keruntuhan ekonomi, menempatkan saingannya Morgan Tsvangirai sebagai perdana menteri.

Tetapi pada tahun 2017, di tengah kekhawatiran bahwa ia mendandani istrinya Grace sebagai penggantinya, tentara – sekutu lamanya – berbalik melawan presiden dan memaksanya untuk mundur.